改变餐桌历史的人 ---安徽门户

安徽生活
徐文娟
2020-07-15 11:10

原标题:读后 | 改变餐桌历史的人

《食物探险者》◎丹尼尔·斯通/著 广西师大出版社


1856年,美国专栏作家在报纸上记录下他们的日常膳食:“早饭喝麦片粥;午饭吃面包、奶酪、喝啤酒或果酒;晚餐是用水煮过的食品、深色肉汤、咸鱼、烤猪肉和烤豆子;夜宵是口味清淡的布丁或牛奶。”看似丰盛的食谱,其实隐藏了一个问题:他们的餐食里没有水果和蔬菜。事实上,因消化不良造成的胃病,当时在民众中十分常见。

美国植物作家丹尼尔·斯通的《食物探险者》,讲述的是美国食物探险者如何引进植物物种,从而改善美国人餐桌的传奇事迹。

主人公戴维·费尔柴尔德,出生于1869年。虽然,那时的民众已经有了营养均衡的意识,《美国家庭食谱》里也提议“烹鳝鱼时加一点欧芹”,但烹饪所用的食材仍不见起色。1876年,在费城举办的世界博览会上,首次展出了香蕉。美国人惊呼,这个像“阴茎”一样的东西,除了刀叉,还能用什么方式吃呢?事实上,美国人已经知道,他们需要一些新的“植物”来丰富餐桌。这些植物,一定是在美国大地上还没生长过的。

费尔柴尔德最初的“食物探险者”梦想,来自于他十岁时,英国博物学家阿尔弗雷德·罗素·华莱士要来堪萨斯州访问。身为大学校长的父亲,立刻抓住了这次接待机会。华莱士对亚洲大陆与澳大利亚岛屿栩栩如生的描绘,把小费迷住了。他立志成为“探险者”。19岁时,他专门学习了植物学,毕业后,在农业部做初级研究员工作。那时的农业部仍然认为,种什么的决策在农民手里,他们无法干涉。

25岁的费尔柴尔德,作为美国农业部的代办,为了从科西嘉岛带回香橼树的枝条,差点被当做间谍抓起来。后来,在友人资助下,他获得了一个去那不勒斯交流项目的名额,遂从农业部辞职了。在旅途中,他结识了百万富翁莱思罗普。他成了费尔柴尔德的赞助人。两人共同前往苏门答腊、澳大利亚、斐济等南太平洋地区,搜集植物物种。最终到达夏威夷,他们才发现,在这里找一块土地,将带来的植物种下,是多么困难。引进植物是项非常复杂的工作,绝大部分引进都不成功。比如从中国广东引进的荸荠,在美国就未成活。

不过,在费尔柴尔德的一生里,仍然从智利圣地哥引进了鳄梨,从埃及引进了埃及棉,在德国找回了塞姆施啤酒花,又从奥匈帝国引进了羽衣甘蓝,从西贡引进了芒果和山竹等多种植物,的确是植物引进方面的佼佼者。但常年奔波海外,又要忍受美国农业部的官僚主义,这对他的个人生活影响极大。在父亲去世后,费尔柴尔德得以回国,与电报大王贝尔的二女儿结婚。妻子是位艺术家,非常支持丈夫的工作。

婚后的费尔柴尔德无法继续远行。荷兰人迈耶接替了他的工作。迈耶欲前往中国,却受到国内植物引进反对派的阻挠。反对者认为移民植物会破坏国内固有生态环境,是潜在的敌人。费尔柴尔德认为,国家与国家之间的交流是世界发展的趋势,这样才能令植物之间产生更高的互通性。

费尔柴尔德在晚年依然热衷远行,甚至二战期间也毫不减弱。终其一生,他都是一个充满好奇心和求知欲的人。在今天看来,这些食物探险者,为了改善人类饮食文化,乃至近代文明,做出了巨大贡献。植物互通,是项伟大的事业。每日面对餐桌,我们心怀感动。(夏丽柠


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